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Vatanen, journaliste à Helsinki, proche de la quarantaine, circule sur une route de Finlande un soir de juin, avec son collègue photographe. Lorsque la voiture heurte un lièvre, Vatanen s’enfonce dans les fourrés à sa poursuite. Le lièvre est blessé, il le recueille et reste là…

On comprend que rien ne le rattache à sa vie, ni sa femme qu’il n’aime pas, ni son travail. Vatanen décide (ou la décision s’impose à lui par cet incident ?) de tout quitter pour se retrouver face à lui-même et à la nature, au gré des rencontres et des circonstances, s’enfonçant toujours plus au Nord dans le pays, jusqu’à la Russie même.

Avec une petite pointe d’humour, l’auteur nous livre une sorte de roman initiatique, de road-trip au plus près de la nature mais également au plus près de la nature humaine, pas toujours très jolie.

J’ai trouvé la fin un peu précipitée et, si ce n’est l’attrait pour cette nature sauvage (que j’avais déjà !), je n’ai pas été très sensible au charme de ce livre pourtant plébiscité.

Arto Paasilinna est né en Laponie finlandaise en 1942.

Le lièvre de Vatanen est paru en décembre 2006 chez Denoël (14,20€), puis en plusieurs éditions de poche.

Ce livre est ma participation au Challenge lectures européennes pour la Finlande.

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